伽利略的手指

有本科普書叫做《伽利略的手指》,但這是真正的「伽利略的手指」。

來源:伽利略屍體的右手中指。感謝當年宗教法庭只有判他軟禁,沒把他綁上十字架燒了,所以伽利略是自個兒好好老死,全屍入棺的。雖然當時教廷不准別人幫伽利略立墓碑寫墓誌銘,但一百年後就平反了。這下子不只可以建個大墓碑,而且要開棺重新收拾,換個地方改葬。手指就是那時候被摘下來了。

我想手指應該是那時候就已經是現在這付乾癟樣,不是因為接下來四處展覽的緣故。還有,乍看之下,伽利略的手指超級細長,但我剛才拿自己的右手中指跟照片裡面的比了比,其實長度差不多,所以「瘦」跟「乾?」還是有不同視覺效果滴。

照片看來,伽利略的手指像是被放在一個鑲了金花邊的玻璃杯裡,但其實玻璃杯上頭有個蛋殼型玻璃蓋,下頭有個粗粗大大的柱狀檯座。ㄟ,如果杯子上頭放個燈罩,那就蠻像個大檯燈了。 


好玩的是,不曉得是不是天主教文化的一部分,摘根手指、留根腳骨等這類回事好像不稀奇?伽利略的手指現在義大利 Florence 的 Institution and Museum of the History of Science 展示,歡迎參觀