牛頓過生日

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牛頓是聖誕節出生的, 1642 年 12 月 25 日。而且伽利略是那一年死的,所以牛頓一直就覺得這是種「天將降大任於斯人也」的巧合。這裡的「天」當然是指上帝,牛頓對三位一體這個觀念雖然有意見,但 對上帝還是很信的囉。其實他一輩子寫的東西,要是用花掉的紙張數來算,關於科學的還沒有關於神學、神秘學﹝煉金術﹞的多咧。不過,牛頓是個小心翼翼的人, 所以除了周圍一些很熟的朋友以外,並沒有讓太多的人知道他其實是屬於不信三位一體的神秘小小怪教派。

不過「聖誕節出生」這句話其實要看用的是哪種年曆。對牛頓來說是聖誕節,對於當年他周圍的英國人來說也是聖誕節,因為當時英國還是用幾百年沒改過的舊款年 曆。但是約莫那時候起,歐洲大陸上的其他國家已經陸陸續續改用新款的Gregorian calendar 了。如果要照新款年曆的算法,牛頓的生日是 1643年1月4 日 既不是聖誕節,跟伽利略也不同年。我很好奇現在英國人幫牛頓慶生是慶哪一天 biggrin

與牛頓同一時代的有個大名人,哲學家伏爾泰。伏爾泰在英國流亡過幾年,對英國讚不絕口﹝大扺別人家的東西就是好的? ﹞他有篇文章專門稱讚牛頓在數學上的貢獻。他覺得貢獻有二,第一個貢獻當然非微積分莫屬。第二個,在我們現代人看來可能就有點好玩了,是聖經編年計算。

聖經編年計算這東西是這樣滴,如果你覺得聖經、尤其舊約聖經上面的每一句話都對,而且都可按照字面的意思,那你就可以拿出一張紙來,一章一節把每個事件的 時間抄下來,然後反推回去,算出哪天人類「失樂園」,還有「創世紀」是多少多少年前的星期幾的幾點幾分發生。詳細數字我不記得了,不過大致上結果是創世紀 應該發生於六千年前。換句話說,要是你對聖經是這種信法的,那你就是相信六千年以前什麼人類、各種生物、地球、太陽月亮等等的通通都沒有。現在有這種信法 的人大概不多了,可是一直到牛頓、伏爾泰那鍋年代,絕大多數的人都還是這種信法。

所以,千萬不要誤會牛頓或者伏爾泰在開玩笑,伏爾泰這段是真心誠意在稱讚牛頓。他說牛頓好厲害,只有他的超級分析腦力,才有法子釐清一堆拉拉雜雜的細節, 不向古往今來一堆讀經不仔細的人算了半天還是有問題。而且,伏爾泰不是懶惰的人,連微積分他都有很認真的學了,還有自己動手作實驗哦,所以編年計算這種每 個人都可以作的東西,他八成自己也有下海核對過牛頓的計算成果。不過,學問這東西有時候還真是挺難假裝的,伏爾泰在文章的前半段裡面稱讚牛頓微積分的成就 時,就讓人感覺蠻『虛』的,他拼命稱讚「無限」這鍋概念多麼高深奧妙,但講半天又說不出個所以然來,其實一定是沒有讀懂,所以只能一直說好ㄚ好ㄚ神奇ㄚ奧 妙ㄚ down