magic, occult, psudoscience?

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什麼叫魔法,什麼叫做假科學呢?

唔,在眼皮上塗蝙蝠血讓視力增強一百倍大概就可以算魔法吧。但是,這要算民俗療法呢,迷信呢,還是巫術?那我們來分析動機好了。塗蝙蝠血的「道理」是因為 先民們觀察到蝙蝠的暗夜飛行能力,覺得蝙蝠的眼睛必然超好,所以根據吃腦補腦之類的同理心覺得蝙蝠血必然有效。同理心這個「道理」聽起來頗「科學」的嘛,受寒了所以補點熱的,體內熱氣太多所以放掉些熱血,肝痛所以吃肝形狀的葉子補一補…這麼繼續數下去就是說一直到三四百年前都沒有醫學只有魔法囉?這樣算也 不是不行,但問題是,最早提倡吃化學藥品的人當時就是被強力攻擊說他使用魔法:「生病吃礦石?別傻了,誰信那種怪力亂神,吃草藥放血才是正統醫學!」


上面這種例子好像故意找渣,不過好像提到了魔法的另一個判別要點:怪力亂神。魔法師做法時不都是要唸咒語跟鬼神打交道嗎,所以找鬼幫忙這點絕對重要。ㄟ,但這也是我很訝異的地方,怎麼古人念咒大半時候請的不是惡魔,反而是上帝。

例如說,按住病人病痛的地方念三遍:「病痛快走,馬上恢復健康!」這要算是禱告呢還是魔法?(念三遍是很重要的,因為基督教強調三位一體,所以上帝、耶 穌、神靈三者都要拜託到。)對病人來說,神父用拉丁文禱告也是治病,隔壁的阿婆挖啦挖啦的念咒也是治病,反正挖啦挖啦跟拉丁文都一樣聽不懂嘛,哪曉得哪個 是哪個,何況還可以在拉丁文的正經禱告裡面偷混幾句挖啦挖啦怪話呢,誰曉得妳到底是要請誰或者請到了誰!而且,平民老百姓的,有效最要緊,比方說裝了個鐵 籠捕老鼠,順便念兩句阿媽教的咒語讓籠內的起士綻放出無限魅力把所有過往的老鼠一網打盡,誰管到底是起士本來就有魅力(咒語只是幫它釋放出來),還是神鬼 附身才讓它變得如此美貌。

於是就有人提出另一個高明的判斷法:禱告是請求,答不答應還在上帝,但咒語是強迫,是逼迫奴役上帝與神靈。這判斷法我本來覺得高明之極,但課本下一段馬上 說這方法愚蠢之至,因為耶穌講過凡是以他之名請求的一定會實現──這跟觀音菩薩說的,危難時只要誠心呼喚他的名號他一定來拯救是一樣的道理──願是神他們 發的,可不是我們在強迫奴役。(痞註:聖經原文我還沒去查,不過我覺得類似「誠心」這種條件頗關鍵的,要不當神會很忙很忙….)

歷代的基督教學者多少都有注意到這些解釋上的難處,不同時期就會變出不同種的審定標準。例如說,還有點道理的通常會被叫做「自然魔法(natural magic)」,完全沒有道理的怪力亂神則叫做「超自然( occult )」。所以如果別人認為妳在研究natural magic ,那妳大概得要跟神父們解釋一番,但解釋一番通常也就好了,畢竟學者嘛,大家都有法子把自己做的東西講得很有用。但occult可就不同了,一講個不好可 就離火刑台不遠了,所以幾乎每個人一被扯上這個字就得盡力撇清。

直覺上的,被歸類到 natural magic的大概會比較有出息,像蝙蝠血、草藥等等的各種治病方法,而煉金術這種occult則沒有前途,但歷史上的發展不是這樣。也許正確一點的講法 是:說有出息兩者都有出息,說沒出息也都沒出息。舉例來說,occult 的最佳代表是磁鐵,古人的道理裡面完全沒法子接受有超距力的存在,但世界上偏偏有磁鐵ㄚ,所以大家都只好裝作沒看見——把家裡有太多磁鐵的人當作巫師通通 燒掉。

牛頓的萬有引力也是。「兩個物體之間有莫名其妙的吸引力?occult!」萊布尼茲為首的歐陸學派如是攻擊。這逼得英國牛頓學派不得不出來說明:「不不 不,宇宙間的東西沒有全黏在一起就是因為有神把他們撐開嘛。」(這還只是科學家們吵架的第一步,接下來是:「什麼?你認為神是做『撐著』這種低等事情的 哦!」….吵架故事很有趣,但與主旨不合,先省略了。)

那為什麼說都沒出息或者都有出息呢,而不是說occult比較有出息呢?嗯,根據我最近的心得,喜好研究魔法這一派的歷史學者其實並不喜歡科學革命這個講 法。科學革命造成現代科學、新科學這點大概無法反駁,但太強調革命就造成眼光集中在什麼是新的上面,也就是說雖然要曉得什麼是舊的才能講得出什麼是新的, 但重點是新在哪。魔法派學者則相反,講的是連續,學門之間的血統傳承與演變,雖然魔法派學者也接受子孫不肖這回事。魔法派講到極致的根本否認有科學革命這回事,一般程度的也不太欣賞Thomas Kuhn講的paradigm shift——總之他們強調不能長的不像一些就數典忘祖。

表面上看來魔法派強調的科學革命派也都有講到,例如我們要講誰誰誰做出什麼新的東西前也要講一大段開場白說以前怎樣怎樣。但我念了一個多月魔法越念越困惑 的就是:「ㄟ,怎麼還在開場白呢?」而且這開場白好像又臭又長又沒重點,這兩三個星期才終於瞭解是我根本把重點認定錯了。魔法派既然講的是學門間的血統傳承,所以魔法派的比革命派的更像吃過仙丹一樣,數起祖先來一代都不肯漏掉,而且哪一學門是哪一學門的正宗傳人,但是在第幾世紀時混入了哪些別門血緣,哪一 時代又長出什麼後代,後代哪個夭折哪個有長成新的學門,嗚嗚嗚嗚,全部都得記起來。