亞里斯多德派的四大元素理論圖解

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宇宙由土,火,空氣,水,四大元素組成的理論並不是亞里斯多德最早提出的,他的老師柏拉圖也講過,更早的 Empedocles (c. 490-c. 435 BC) 大概才是真正最早的祖師爺。不過亞里斯多德不接受 Empedocles 與柏拉圖宇宙觀裡數學的成分,後來西方傳統自然哲學思想是根據亞里斯多德版的四大元素理論,一直要到文藝復興時期,柏拉圖、畢達哥拉斯的數學觀才又被成為 新潮流。

這圖顯示除了四大元素以外,亞里斯多德學派還認為天下萬物有四種性質:冷、熱、濕、乾。例如說土有冷與乾兩者性質,水則是冷與濕。水與火相反,但水與土、 空氣有關聯。所以,古時候西方醫生的診斷書大概是降子寫的:「你昨天吃了太多XXX與YYY,導致體內不平衡,太濕了。改進的方法是今天晚上只吃 ZZZ,ZZZ性質特乾,可以幫你平衡過來。」也不只是食物,醫生也可能建議你去跑步以便製造出一些熱來,或者多吹吹風、冷一會。總之我們講陰陽五行調 和,他們則是講冷熱濕乾四種性質相調和。