中國五行理論圖解

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十七世紀的耶穌會士把中國哲學介紹到西方時,他們把五行翻譯成五大元素,這顯然是受了他們傳統四大元素思想的影響。現在西方人很少降子翻了,勉強些的用 "Five Phases" ,但大多數乾脆不翻,用 "wuxing" 。反正現在講 "ying" "yang" 大家也都懂是「陰」「陽」,所以講 wuxing 也照通。

我不清楚這個五行解說圖是中國傳統就有,還是西方人為了逃避背口訣想出來的,總之它對我這種記憶力差的人很方便。例如說:

順著實線的箭頭走,從水到木,這表示「水生木」﹝因為澆水樹木就會長大嘛﹞。
虛線有從金到木,這表示「金剋木」﹝因為樹木怕斧頭砍ㄚ﹞。

相生與相剋以外還有別的解法。例如虛線箭頭顯示木剋土,這簡單部分,但木不只是木剋土這條虛線的起點,也是金剋木這條虛線的終點。所以合起來可以編出個複 雜點的故事:樹木會抓牢土地,所以說木把土剋得死死的,但這個過程是可以控制的,因為你拿出斧頭來砍掉一些樹不就好啦。這就叫做「相制」。

還有另外一招,土被木剋,那如果我們趕緊製造多生一些土出來,那木就來不及剋土啦。但土從哪來呢?往連在土身上的實線看去,馬上可以找到「火生土」。這叫做「相化」。

把五行往天地萬物身上套,就會衍生出一堆天干、地支、十二生肖、各個行星、數字,味道、顏色,各屬於哪一行的對照表來。

這都是些有趣的自然現象觀察與理論化。不過問題是在量化的精準度上面。就說前面砍樹的例子好了,如果是一大片森林,而你只有一個人和一把爛斧頭,當然是制 不住的。這種程度的觀察,不光是現代人,古人同樣也是有的,例如王充 (27-97AD) 就不信陰陽、五行這些,他說:

午,馬也。子,鼠也。酉,雞也 。卯,兔也。
水勝火,鼠何不逐馬?金勝木,雞何不啄兔?
亥,豕也。未,羊也。丑,牛也。
土勝水,牛羊何不殺豕?
巳,蛇也。申,猴也。
火勝金,蛇何不食獼猴?

讀東西方的各種過時自然科學理論,對我來說樂趣並不在於從現在的眼光去說哪些對哪些不對,而是隔山觀虎鬥似的,看他們這種精采的辯論。