蘋果電腦與錄音帶

Primary tabs

幾個星期前的USA Today在個不起眼的版面登了一篇近年來音樂商品的銷售統計。統計結果顯示,隨著光碟的銷售量增加,錄音卡帶已經幾乎沒人買了。這篇報導感嘆說,卡帶誕生於1966年,想不到轉眼它就跟唱片一樣,成為被淘汰的科技了。而在卡帶短暫的歷史裡,更沒有人記得它曾在個人電腦的發展史上扮演過軟碟角色。要不是這兩天剛好看到相關證據,連我都要懷疑起這段童年回憶了。

當Steve Wozniak 和Steve Jobs在1976年左右開始發展蘋果系列的個人電腦時,除了天才外,憑的是硬湊的功夫。「硬湊」是個確切的描述,蘋果電腦公司的總部現在還展示著當年他們手工組裝出來的第一台個人電腦——就裝在一個木頭手提箱裡,一片主機板和一團亂七八糟的電線,看起來比摔壞的打字機還不體面。不過這種無論怎麼硬湊也要做出來的精神,倒是幾十年來矽谷工程師的一貫精神。

蘋果系列電腦的重要性,在於它立下後代個人電腦的配備規範。鍵盤、顯示器、搖杆(這關聯到後來的滑鼠),這些再跟主機的大盒子擺在一起,除了醜一點笨一點,和現在的個人電腦實在看起來沒兩樣了。但這裡我們漏說了一個重要的部份:可以儲存與交換資料的軟硬碟。現代人也許很難想像連這都沒有那還成什麼電腦,但最早的個人電腦的確沒有。也不是設計的人不想要,是他們還在傷腦筋怎麼做才好。

卡帶跟錄音機就是在這個傷腦筋的時期被「借用」的。Steve們想,既然卡帶可以存音樂,那也可以拿來存電腦資料吧。這當然還有許許多多的技術問題,但它們硬是被湊上蘋果電腦了。現代人買套程式時收到的是光碟,早年玩蘋果電腦的人就是收到錄音帶。錄音帶上的程式或遊戲當然不能跟現在的聲光效果複雜程度比,但大家同樣玩得很高興。何況,拿萬能的電腦做娛樂,連玩遊戲的小孩都曉得這可是人類史上頭一遭,每個人都覺得了不起呢。

我當時曾經好奇,故意把程式卡帶拿來當音樂卡帶播放,不過除了一堆雜音以外,當然什麼都沒有出現,連卡帶跟錄音機也沒有因此壞掉,結果真是平凡的讓我失望。至於盜錄的勾當有沒有試,試了有沒有成功,倒不記得了。

卡帶與個人電腦結合的日子並不長。卡帶這技術對電腦來說不穩定也不好用,因為卡帶只適合從頭播放到尾,要恰恰跳到特定的檔案位置不太容易控制。所以軟碟一出現,卡帶就乖乖回到音樂界去了。

1 comments

我記得小時候有用過一個電腦叫做什麼天龍xx之類的,他就是一個盒子上面有小鍵盤,然後一邊要接電視,另一邊就要接卡帶的收音機,開機以後再電視螢幕可以 看到很像dos的畫面,因為那時候只有一些遊戲卡帶我記得好像就打play然後把卡帶的播放鍵按下去就可以,不過好像要等一陣子城市才會執行,那時候的遊 戲真的就是存在錄音帶裡面